Introducción a las redes inalámbricas

Definición

En redes y telecomunicaciones, se aplica el término inalámbrico (wireless) al tipo de comunicación en la que no se utiliza un medio de propagación física, utilizando ondas electromagnéticas, propagadas por el espacio sin un medio físico, como podría hacerlo un cable en una red local cableada.

Tenemos que tener claro que una red inalámbrica es idéntica en comportamiento a una red cableada,aunque ya hablaremos que cambia la forma de acceder a esta y la seguridad al acceso. Uno de los principales problemas en el uso de redes inalámbricas es sin duda la seguridad que pueden o no ofrecer contra intrusiones.

Estándares

802.11b: Es ratificado por el IEEE el 16 de Septiembre de 1999, 802.11b es el protocolo mas usado hoy día en redes inalámbricas . Este protocolo usa una modulación tipo espectro ensanchado por secuencia directa en inglés Direct Sequence Spread Spectrum (DSSS), en un rango de frecuencia entre 2.412 y 2.484GHz. Tiene un máximo ancho de banda teórico de 11Mbps, y reales alrededor de 5Mbps.

802.11g: No fue finalizado hasta Junio de 2003, 802.11g lo ultimo en el mercado para redes inalámbricas a fecha de hoy. Aunque no tiene ni tres años, este estándar es incluido en dispositivos como PDAs y ordenadores portátiles 802.11g usa el mismo rango de frecuencias que el estándar 802.11b, pero usa una modulación llamada OFDM división de frecuencia por multiplexación ortogonal (Orthogonal Frequency Division Multiplexing). Su máximo teórico sube hasta 54Mbps y el real de unos 25Mbps, por supuesto, el estándar 802.11g es compatible con el estándar 802.11b, reduciendo su velocidad.

802.11a: También ratificado por el IEEE el 16 de Septiembre de 1999, 802.11a usa como sistema de modulación OFDM. El máximo ancho de banda teórico es de 54Mbps, con una transferencia real de unos 27Mbps. 802.11a trabaja entre los rangos de frecuencias 5.745 y 5.805GHz, también entre 5.170 y 5.320GHz. Esto hace que no sea compatible con los estándares anteriormente mencionados el 802.11b y el 802.11g. Esta porción del espectro, está menos usada que la de 2,4Ghz, seria una ventaja ante interferencias pero los equipos que trabajan con este estándar no pueden penetrar tan lejos como los del estándar 802.11b dado que sus ondas son más fácilmente absorbidas.

Canales

Como hemos visto antes las frecuencias vienen comprendidas entre 2.412 y 2.484GHz y alrededor de 5Ghz. Estas son divididas en canales (puede variar según legislación de cada país).

Canal 01: 2.412 GHz Canal 02: 2.417 GHz Canal 03: 2.422 GHz Canal 04: 2.427 GHz Canal 05: 2.432 GHz Canal 06: 2.437 GHz Canal 07: 2.442 GHz Canal 08: 2.447 GHz Canal 09: 2.452 GHz Canal 10: 2.457 GHz Canal 11: 2.462 GHz Canal 12: 2.467 GHz Canal 13: 2.472 GHz Canal 14: 2.484 GHz

Para cada canal es necesario un ancho de banda de unos 22 MHz para poder transmitir la información, por lo que se produce un inevitable solapamiento de los canales próximos Si tenemos que poner algunos puntos de acceso cercanos inevitablemente, deberíamos separarlos lo suficiente siendo recomendable usar canales que no se solapen. 2, 7 y 12 otra posibilidad seria 3, 8 y 13 otra 4, 9 y 14 por ultimo 1, 8 y 14.

Dispositivos inalámbricos

Punto de Acceso: Dispositivo por el cual pueden conectar clientes u otros puntos de acceso por radiofrecuencia, este generalmente también ofrece servicios de red como DHCP o sistemas de encriptación y regulación del acceso. Funciona en el modo master.

Cliente: Generalmente unidos a un punto de acceso, son las comúnmente llamadas tarjetas wireless, aunque pueden ser dispositivos que soporte el modo Managed en general. Estos clientes pueden también conectarse entre si sin necesidad de unirse mediante un 'access point' usando el modo Adhoc. En modo monitor la tarjeta actúa como snniffer de red capturando todo el tráfico de paquetes que circula por el aire.

Otros: En este grupo acotamos a los repetidores y potenciadores, generalmente no son indispensables en la infraestructura de una red inalámbrica

Modos y estructura de red

Managed: Modo usado por los clientes inalámbricos de una red para conectar a un punto de acceso. Este es el mas usado en redes domesticas, ya que es como usualmente configuramos una red pequeña tipo Cliente-Punto de acceso.

Ad-hoc: Una red "Ad Hoc" consiste en un grupo de ordenadores que se comunican cada uno directamente con los otros a través de las señales de radio sin usar un punto de acceso. Las configuraciones "AdHoc" son comunicaciones de tipo punto-a-punto o cliente-cliente. Los ordenadores de la red inalámbrica que quieren comunicarse entre ellos necesitan configurar el mismo canal y ESSID en modo "Ad Hoc".

Master: Esta es la forma de trabajar de los puntos de acceso. Si queremos conectar nuestra tarjeta a uno de ellos, debemos configurar nuestra tarjeta en este modo de trabajo. Sólo decir que esta forma de funcionamiento es bastante más eficaz que AD HOC, en las que los paquetes "se lanzan al aire, con la esperanza de que lleguen al destino..", mientras que Infrastructure gestiona y se encarga de llevar cada paquete a su sitio. Se nota además el incremento de velocidad con respecto a AD HOC.

Monitor: Modo usado en tarjetas de red para snnifar y capturar el tráfico de paquetes que circula por el aire. Se dan en tarjetas con el chip prism y atheros.